TESOROS EN LA COSTA

Por: Clemente Atía, instructor de buceo PDIC

El
descubrimiento de América el viernes
12 de octubre de 1492 estuvo ligado desde sus inicios al comercio, el
contrabando, el robo y la piratería. La flota de Indias, como se le conocía,
transportaba oro, plata, piedras preciosas, y también algunos productos
agrícolas como el cacao, desde los virreinatos españoles en América  hasta el creciente poder de la Corona de
Castilla.

Este comercio estaba fuertemente
controlado por rigurosas leyes que establecían no sólo altos impuestos de un 20
%, sino también  un solo puerto de España
para recibir toda la mercadería, Sevilla. Debido a este fuerte control , España
se convirtió en el país más rico y poderoso de Europa y esa riqueza le permitió
sufragar sus guerras internas, pero también las batallas contra sus enemigos
ingleses, franceses y holandeses. Conociendo éstos detalles no resulta difícil
imaginar cuán importante era garantizar el arribo exitoso de las flotas del
Nuevo Mundo .  Por eso ya en 1520 comenzó
la organización de flotas protegidas por buques armados, con el objetivo de
evitar el atraco por parte de piratas franceses e ingleses.

Tras completar sus valiosas cargas en
Cartagena de Indias, Colombia y Portobelo, en lo que es hoy Panamá, las flotas
se reunían en La Habana para prepararse para el regreso a España. Esto no era
desconocido para los enemigos de la Corona, lo que motivó innumerables ataques
a estos convoys o caravanas, muchas veces con éxito y otras no, pero fueron los
ciclones y las tormentas tropicales las que más daño causaron a estas flotas
arrastrando al fondo del mar millones de dólares en monedas y barras de oro y  plata, esmeraldas y fina joyería.

La caída de la producción de metales
preciosos en América comenzó a declinar
a mediados del siglo XVII, y la amenaza de los enemigos de España
también causó serios estragos al imperio, pero fue sin dudas un golpe demoledor
la pérdida de flotas como la de 1622, donde navegaba el Nuestra Señora de
Atocha, y las flotas de 1715 y años después la de 1733. Otras fueron capturadas
con todos sus tesoros en 1628 dentro de
la bahía de Matanzas, Cuba. Las flotas de 1656 y 1657 fueron capturadas
por los ingleses y la de 1702 fue aniquilada en la Batalla de Rande.

De toda esta información solamente nos
enfocaremos más adelante en las flotas que fueron destruídas por tormentas
frente a las costas de la Florida y que aún hoy continúan aportando monedas y
reliquias en las arenas de nuestras playas cuando el viento sopla con fuerza
contra la orilla…

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One Comment en “TESOROS EN LA COSTA”


  1. ¡Muy interesante artículo!


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