TESOROS SUMERGIDOS, Nuestra Señora de Atocha.

Por:  Clemente Atía, instructor de buceo PDIC international.

Durante siglos, españoles, holandeses, ingleses, portugueses
y franceses, para no hacer muy larga esta lista, conquistaron y dominaron
territorios en todo el Caribe y Sudamérica y como parte de esta “ conquista “
extrajeron riquezas de esas colonias que iban desde oro, plata y piedras
preciosas, hasta cultivos como tabaco, azúcar de caña y otros.

Como el único medio de transporte intercontinental en
aquellos tiempos era marítimo se entiende que aquellos enormes y pesados barcos
eran verdaderos tesoros flotantes a merced de piratas, fuertes vientos , bancos
de coral y claro tormentas y huracanes. Se estima que de todos los naufragios
conocidos quedan por descubrir más de dos mil enterrados en arenales o
cubiertos por coral.

Durante años, cientos de entusiastas aventureros se dedicaron
a la difícil tarea de buscar y encontrar parte de esos tesoros sumergidos, pero
no fue hasta que Mel Fisher halló en 1973 parte del tesoro del galeón español Nuestra
Señora de Atocha
,
hundido durante una tormenta varias millas al oeste
de Key West, Florida en septiembre de 1622, que la fiebre de la búsqueda de
tesoros comenzó a subir.

NUESTRA SEÑORA DE
ATOCHA

  Este galeón de 550
toneladas de desplazamiento fue construido en la Habana y medía 112 pies de
largo y 34 de ancho, como barco típico de esa época tenía muy altos los
castillos de proa y popa y era más bajo en el centro.

Para este viaje de regreso a España, su segundo desde su
construcción, el Atocha llevaba un cargamento de casi 200,000 pesos en monedas
de plata, más de 20 toneladas de plata fundida en lingotes, 125 barras de oro,
20 cañones de bronce y muchas otras riquezas no declaradas en el manifiesto del
barco para evadir los impuestos que imponía la corona española. Cerca del
Atocha también sucumbieron a la tormenta otras dos embarcaciones, La Santa
Margarita y Nuestra Señora del Rosario. Durante los primeros días de Octubre de
ese año 1622, otro huracán destruyó y esparció más aún los restos de estos
barcos.

MEL FISHER

Mel Fisher nació el 21 de Agosto de 1922 en Hobart, Indiana y
más tarde se mudó a California donde abrió la primera tienda de artículos y
equipos de buceo en ese estado. Años después su pasión por la historia y
búsqueda de tesoros lo trajo a los cayos de la Florida donde descubrió la
primera gran parte del tesoro procedente del galeón Atocha el 20 de julio de
1985, tras 16 años de árdua búsqueda desde su primer hallazgo en 1973   bajo
su lema “ hoy es el día “.

Las esmeraldas del cargamento del Nuestra Señora de Atocha
son consideradas entre las más finas conocidas en el mundo y se determinó que
proceden de unas minas colombianas.

Se estima que aún quedan por encontrar más de 300 barras de
plata, cañones de bronce y muchas joyas que se cree permanecen en el área del
castillo de popa o parte posterior del galeón donde viajaban las personas más
ricas e importantes. Hace apenas un par de meses ( junio 2011 ), los buzos
hallaron un gran anillo de oro coronado con una esmeralda cuadrada valorado en
casi medio millón de dólares y creen que sea parte del botín perteneciente al
buscado castillo de popa del Atocha. Teniendo en cuenta el manifiesto del barco
( especie de inventario ), y comparándolo con lo hallado hasta el momento se  cree que permanecen perdidos  más de 100 mil monedas y varios cientos de
barras de plata y otras valiosas joyas.

Las investigaciones y búsqueda continúan y es obvio que más
tarde o temprano los herederos del famosísimo Mel Fisher terminarán encontrando
lo que resta de las riquezas de estos galeones aún escondidas bajo las arenas
cercanas a Key West.

Mel Fisher falleció tras sufrir de cáncer el 19 de diciembre
de 1998 en Key West, dejando una gran fortuna y el camino abierto para seguir
adelante “ today is the day “ .

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One Comment en “TESOROS SUMERGIDOS, Nuestra Señora de Atocha.”


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